คริสต์มาสอาจเป็นเรื่องยากเนื่องจากการระบาดของ COVID-19 ยังไม่จบ รองหัวหน้าเจ้าหน้าที่การแพทย์ของอังกฤษเตือนเมื่อวันพุธ โดยกระตุ้นให้ผู้คนประพฤติตัวด้วยความระมัดระวังและออกมารับกระสุนเพิ่ม

สหราชอาณาจักรรายงานผู้เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 ในวันอังคารที่ 293 ราย ซึ่งเป็นตัวเลขรายวันสูงสุดนับตั้งแต่เดือนมีนาคม และมีผู้ป่วยรายใหม่เฉลี่ยประมาณ 40,000 รายต่อวันในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา

นายกรัฐมนตรีบอริส จอห์นสัน ยกเลิกข้อจำกัดในอังกฤษเมื่อเดือนก.ค. และได้กล่าวว่าเขาวางแผนที่จะรับมือกับโควิด-19 ในช่วงฤดูหนาวโดยอาศัยการฉีดวัคซีนมากกว่าการบังคับใช้หน้ากากหรือการล็อกดาวน์

“หลายคนเชื่อว่าโรคระบาดนี้จบลงแล้ว โดยส่วนตัวแล้วฉันรู้สึกว่ายังมีอีกหลายเดือนที่จะมาถึงในฤดูหนาว และมันก็ยังไม่จบ” Jonathan Van-Tam บอกกับ BBC TV พร้อมเสริมว่าพฤติกรรมนั้นและการรับกระสุนปืนจะช่วยได้ กำหนดว่าฤดูหนาวจะยากเพียงใด

“คริสต์มาสและฤดูหนาวที่มืดมิดทั้งหมดอาจเป็นปัญหาได้”

จอห์นสันอ้างถึงความสำเร็จของสหราชอาณาจักรในการเปิดตัววัคซีนครั้งแรกในขณะที่เขายกเลิกข้อจำกัด แต่การเปิดตัวดีเด่นที่ช้ากว่านั้นหมายความว่าสำหรับคนกลุ่มเปราะบางจำนวนมาก ภูมิคุ้มกันอาจลดลง

กลุ่มที่ปรึกษาทางวิทยาศาสตร์สำหรับเหตุฉุกเฉิน (SAGE) กล่าวว่าการดำเนินการในขณะนี้สามารถลดความจำเป็นในการใช้มาตรการที่เข้มงวดขึ้นในภายหลัง

Jeremy Farrar ผู้อำนวยการ Wellcome กล่าวว่าเขาได้ลาออกจาก SAGE เพื่อมุ่งทำงานที่องค์กรการกุศลด้านสุขภาพ แต่เสริมว่าสถานการณ์ยังคงน่าเป็นห่วง

“วิกฤตโควิด-19 ยังอีกยาวไกล” เขากล่าวในแถลงการณ์
“การแพร่ระบาดในระดับสูงในสหราชอาณาจักรยังคงเป็นเรื่องที่น่ากังวล แต่ฉันได้ลาออกจากการเป็นสมาชิกของ SAGE โดยรู้ว่ารัฐมนตรีได้รับคำแนะนำทางวิทยาศาสตร์ที่สำคัญส่วนใหญ่ที่จำเป็นในช่วงฤดูหนาว”