นักวิทยาศาสตร์ที่มีชื่อเสียงที่สุดในอเมริกากำลังจะเกษียณอายุ
หลังจากดำรงตำแหน่งของรัฐบาลกลางมานานกว่าห้าทศวรรษภายใต้ประธานาธิบดีเจ็ดคน แอนโธนี่ เฟาซีกล่าวว่าเขาจะจากไปเมื่อสิ้นสุดวาระของประธานาธิบดีโจ ไบเดน ในการให้สัมภาษณ์กับ POLITICO อย่างกว้างขวาง เขาได้กล่าวถึงมรดกของเขา ความจริงที่ยากต่อการรับมือการระบาดใหญ่ของประเทศ และความปรารถนาของเขาที่จะสงบสติอารมณ์การเมืองที่ทำลายล้างประเทศ

“เราอยู่ในรูปแบบในขณะนี้ ถ้ามีคนพูดว่า ‘คุณจะไปเมื่อเราไม่มีโควิดแล้ว’ ฉันจะอายุ 105 ปี ฉันคิดว่าเราจะอยู่กับสิ่งนี้” หัวหน้าที่ปรึกษาทางการแพทย์ของ Biden กล่าวเมื่อถูกถามว่าเขาพักอยู่ใน บทบาทของเขาจากความรู้สึกผูกพัน

เขาไม่ได้ แต่การประเมินของเขาว่าเราจะอยู่กับโควิด-19 ไปอีกหลายปี เป็นการยอมรับที่น่าตกใจจากผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อมาอย่างยาวนาน ที่กล่าวว่าประเทศนี้สามารถทำให้เส้นโค้งเรียบและบรรลุภูมิคุ้มกันฝูงขั้นแรกผ่านการเว้นระยะห่างทางสังคมแล้วจึงฉีดวัคซีน

โคโรนาไวรัสที่แพร่ระบาดและแพร่ระบาดอย่างไม่หยุดยั้ง ซึ่งไม่มีประเทศใดเอาชนะได้ ได้พลิกโฉมแผนเหล่านั้น เมื่ออาชีพการงานของเขาสิ้นสุดลง Fauci ต้องการช่วยซ่อมแซมสายสัมพันธ์ระดับชาติที่การระบาดของไวรัสทำลายล้าง และลดการแบ่งขั้วของพรรคพวกที่ทำให้เขาและวิทยาศาสตร์กลายเป็นสายล่อฟ้า เขายังพบความคล้ายคลึงของเขากับอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ศัตรูของเขาในปีแรกของการระบาดใหญ่

“เราพัฒนาความสัมพันธ์ที่น่าสนใจ” เฟาซีที่เกิดในบรู๊คลินกล่าว “ผู้ชายสองคนจากนิวยอร์ก มีความคิดเห็นและอุดมการณ์แตกต่างกัน แต่ก็ยังเป็นผู้ชายสองคนที่เติบโตมาในสภาพแวดล้อมเดียวกันของเมืองนี้ ฉันคิดว่าเรามีความเกี่ยวข้องกันในเรื่องนั้น”

Fauci กล่าวว่าเขาเตรียมพร้อมสำหรับการโจมตีที่อาจเกิดขึ้นในสภาหรือวุฒิสภาที่ควบคุมโดยพรรครีพับลิกันในปีหน้า โดยมีหลายช่วงที่อยู่ระหว่างกลางเทอมในการรณรงค์เยาะเย้ยการปิดโรงเรียน การปิดโรงเรียน และข้อกำหนดการปิดบังที่ Fauci กล่าวว่าเป็นมาตรการป้องกันโรคระบาดที่จำเป็น — แต่ยืนยัน นั่นไม่ใช่ส่วนหนึ่งของการคำนวณเพื่อการเกษียณอายุของเขา

“พวกเขาจะพยายามตามฉันมา ฉันหมายความว่าอาจจะน้อยกว่านั้นถ้าฉันไม่ได้อยู่ในงาน” เขายอมรับขณะนั่งอยู่ในสำนักงานของเขาในวิทยาเขตสถาบันสุขภาพแห่งชาติที่แผ่กิ่งก้านสาขาในเบเทสดา รัฐแมริแลนด์ “ฉันไม่ได้คำนึงถึงเรื่องนั้นในการตัดสินใจด้านอาชีพของฉัน ”

หากถูกเรียกให้ไปเป็นพยาน เฟาซีจะเน้นย้ำถึงความสำคัญของวัคซีนและยากระตุ้น แต่ยอมรับว่าอาจไม่มีวันสิ้นสุดที่ประเทศสามารถอ้างชัยชนะเหนือไวรัสที่วิวัฒนาการได้ ซึ่งคร่าชีวิตชาวอเมริกันไปแล้วมากกว่าหนึ่งล้านคน และเหลืออีกหลายพันคนที่มีอาการป่วยของโควิด-19

จำนวนผู้เสียชีวิตลดลง เป็นผลมาจากการฉีดวัคซีน ได้รับภูมิคุ้มกัน และสายพันธุ์ที่อันตรายน้อยกว่า แต่มันยังคงฆ่าชาวอเมริกันมากกว่า 300 คนต่อวัน และความหวาดกลัวต่อตัวแปรที่อันตรายกว่านั้นก็เกิดขึ้นได้เสมอ

“สิ่งที่เรามีตอนนี้ ฉันคิดว่าเราเกือบจะอยู่ในสถานะคงที่แล้ว” เฟาซีกล่าว

บทต่อไปของโรคระบาด

ชาวอเมริกันรู้สึกไม่สบายใจกับความหมายโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อสัปดาห์ที่แล้วเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางกล่าวว่าผู้ใหญ่ทุกคนควรได้รับการสนับสนุนครั้งที่สองในขณะนี้ แม้ว่า บริษัท ยาจะประเมินว่าภาพที่อัปเดตซึ่งกำหนดเป้าหมายไปยังสายพันธุ์ล่าสุดอาจมีให้บริการในฤดูใบไม้ร่วงนี้

จนถึงจุดหนึ่ง เจ้าหน้าที่สาธารณสุข รวมทั้งเฟาซี แสดงความมองโลกในแง่ดีอย่างระมัดระวังว่าระบบการปกครองดั้งเดิมและยาเสริมเพียงตัวเดียวก็เพียงพอแล้ว ตอนนี้ ท่ามกลางสิ่งที่ Fauci กล่าวว่าเป็นการผสมผสานระหว่างสายพันธุ์ที่พัฒนาอย่างรวดเร็วและอัตราการฉีดวัคซีนที่ซบเซา ชาวอเมริกันถูกถามทิ้งร้างว่ารอบการฉีดวัคซีนนี้จะสิ้นสุดลงเมื่อใด

“นั่นเป็นคำถามที่สมเหตุสมผล” เฟาซีกล่าว “แต่เหตุผลที่ไม่รอก็คือเราไม่ได้อยู่อย่างสงบเลย”

มีรายงานผู้ป่วย COVID-19 มากกว่า 130,000 รายต่อวัน ตัวเลขที่เจ้าหน้าที่และผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขกล่าวว่าอาจต่ำกว่าอัตราการติดเชื้อจริงถึงสี่หรือห้าเท่าเมื่อผู้คนทำการทดสอบที่บ้านหรือเพียงแค่ไม่รู้ กำลังแพร่เชื้อไวรัส

“ฉันคิดว่า ถึงแม้ว่าฉันจะไม่รู้แน่ชัด [นั่น] ในรอบถัดไปหรือประมาณนั้น เราจะเพิ่มขึ้นปีละครั้ง เช่น ไข้หวัดใหญ่” เฟาซีกล่าว พร้อมแสดงความไม่แน่นอนที่รบกวนนักวิทยาศาสตร์และ ฝ่ายบริหารของไบเดนเมื่อพิจารณาถึงความเร็วที่ตัวแปรใหม่จะรับมือได้

แม้จะมีความหวังที่จะเปลี่ยนไปเป็นตารางที่เหมือนไข้หวัดใหญ่ แต่ความเร็วนั้นด้วยสายพันธุ์ใหม่ซึ่งบางครั้งเริ่มมีความโดดเด่นในเวลาไม่กี่สัปดาห์ทำให้ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคและผู้พัฒนาวัคซีนทั่วโลกถ่อมตน

Pfizer-BioNTech และ Moderna นำเสนอข้อมูลสำหรับวัคซีนที่กำหนดเป้าหมายโดย Omicron ที่ได้รับการอัปเดตไปยังคณะที่ปรึกษาของสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยา และภาพที่คาดการณ์ไว้จะพร้อมใช้ในช่วงปลายเดือนสิงหาคม เมื่อถึงเวลานั้น ตัวแปรย่อยของ Omicron BA.4 และ BA.5 ก็มีสัดส่วนมากกว่าครึ่งหนึ่งของกรณีในสหรัฐอเมริกาแล้ว การปรับรูปแบบช็อตสำหรับสายพันธุ์เหล่านั้นจะผลักดันไทม์ไลน์ไปจนถึงกลางฤดูใบไม้ร่วง

เฟาซีกล่าวว่า “ไม่ใช่เรื่องที่เป็นไปไม่ได้ แต่ยากกว่า” ในการพัฒนาวัคซีนสำหรับสายพันธุ์โคโรนาไวรัสสายพันธุ์ต่อไปที่มีอำนาจเหนือกว่า เนื่องจากความเร็วของตัวแปรต่างๆ เขาคาดการณ์ว่ากำหนดการฉีดวัคซีนเป็นประจำอาจอยู่ที่ใดก็ได้ตั้งแต่หกเดือนถึงสองปี

เฟาซีไปจากที่นี่ที่ไหน

ประเด็นคือตอนนี้มีใครฟังอยู่หรือเปล่า

เฟาซียอมรับ บางคนปฏิเสธคำแนะนำในการฉีดวัคซีน ปกปิดหรือจำกัดกิจกรรมทางสังคมตั้งแต่เริ่มต้น แต่ตอนนี้แม้แต่ชาวอเมริกันที่ระมัดระวังการเคารพผู้เชี่ยวชาญก็ยังเหนื่อย

Fauci กล่าวว่า “การหาคนฟังยากขึ้นเรื่อยๆ เพราะแม้แต่คนที่ปฏิบัติตามกฎก็ยังต้องการสิ่งนี้อยู่เบื้องหลัง” ไม่ได้หมายความว่ายอมแพ้ เขายืนยัน “สิ่งที่ฉันพยายามโน้มน้าวพวกเขา [ของ] ด้วยวิธีการสื่อสารของฉันคือ เราไม่ได้ขอให้คุณเปลี่ยนแปลงวิถีชีวิตของคุณอย่างมาก เราไม่ได้ขอให้คุณเข้าไปยุ่งเกี่ยวกับสิ่งที่คุณทำกับชีวิตของคุณจริงๆ เราแค่ขอให้คุณพิจารณาวิธีการบรรเทาผลกระทบที่เรียบง่ายและทำได้”

วิธีการเหล่านั้นติดหล่มในการต่อสู้ของพรรคพวก ศาลรัฐบาลกลางได้สั่งการให้วัคซีนหรือการทดสอบและข้อกำหนดด้านหน้ากากของฝ่ายบริหารของไบเดน อัตราการฉีดวัคซีนลดลงโดยเฉพาะในหมู่รีพับลิกัน. แม้ว่าชาวอเมริกันที่เข้าเกณฑ์เกือบ 80 เปอร์เซ็นต์จะได้รับวัคซีนป้องกันโควิด-19 อย่างน้อยหนึ่งวัคซีนน้อยกว่าครึ่งได้รับยาบูสเตอร์ มีเพียงร้อยละ 30 ของเด็กอายุระหว่าง 5 ถึง 11 ปีที่ได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วนโดยความคาดหวังต่ำสำหรับอัตราที่ดีกว่าในหมู่เด็กเล็กและทารก

นั่งอยู่ในสำนักงานของเขาในเดือนมีนาคม 2020 วันก่อนที่รัฐบาลกลางจะปิดตัวลงทั้งหมด ยกเว้นการพบปะแบบตัวต่อตัวเป็นเวลาหลายเดือนFauci คร่ำครวญว่าพรรคพวกแบ่งการตอบสนองต่อ coronavirusมีอวัยวะภายในมากกว่าการต่อสู้ครั้งแรกของการแพร่ระบาดของเชื้อเอชไอวี/เอดส์ เมื่อประธานาธิบดีคนแรกที่เขารับใช้ โรนัลด์ เรแกน ปฏิเสธที่จะยอมรับการแพร่ระบาดที่เลวร้ายลง และนักการเมืองหลายคนตำหนิชายรักร่วมเพศ

เมื่อถูกถามเกี่ยวกับสิ่งที่เปลี่ยนแปลงไปในระยะเวลากว่าสองปีนับตั้งแต่การสนทนาครั้งนั้น เฟาซีเน้นที่วิธีการฟื้นฟูความเชื่อมั่นในวิทยาศาสตร์ที่นำการตัดสินใจของเขา

“ผมไม่คิดว่าพวกเขาจะพูดอะไรเกี่ยวกับวิทยาศาสตร์ได้” เขากล่าวเกี่ยวกับพรรครีพับลิกันในสภาคองเกรสที่เรียกร้องให้มีการไต่สวนความเป็นผู้นำของเขาและการตอบสนองของโควิด-19 “ถ้านั่นคือสิ่งที่คุณต้องการที่จะตรวจสอบ มาเป็นแขกของฉัน ฉันบอกใครสักคนว่าการปฏิบัติตามหลักปฏิบัติด้านสาธารณสุขขั้นพื้นฐานที่ดีเป็นสิ่งสำคัญ … คุณจะตรวจสอบอะไรเกี่ยวกับเรื่องนี้”

ที่น่าสังเกตคือ เมื่อถูกถามถึงสิ่งที่เขาต้องการให้มรดกของเขาคืออะไร มันไม่ใช่การตอบสนองของโคโรนาไวรัส เฟาซีชี้ไปที่ไวรัสซึ่งเดิมนำเขาไปสู่การวิจัยโรคติดเชื้อและบทบาทผู้อำนวยการ NIAID ในปี 1984 เรื่องเอชไอวี/เอดส์

งานนี้เขาชี้ให้เห็นอย่างรวดเร็วโดยได้รับการสนับสนุนจากพรรคสองฝ่ายเสมอโดยไม่ลังเลใจของเรแกน ด้วยแรงกระตุ้นของเฟาซี ทรัมป์ให้คำมั่นในคำปราศรัยของสหภาพต่อยุติการระบาดของเอชไอวีในอเมริกา. ประธานาธิบดีบารัค โอบามา ได้ประกาศยุทธศาสตร์ชาติเรื่องเอชไอวี/เอดส์ระดับชาติฉบับแรกของรัฐบาลกลางในปี 2553 และกับประธานาธิบดีจอร์จ ดับเบิลยู บุช เฟาซีกล่าวว่าเขาประสบความสำเร็จในสิ่งที่ “อาจเป็นสิ่งที่สร้างผลกระทบมากที่สุดในอาชีพการงานของฉัน” – การก่อตั้งภาวะฉุกเฉินของประธานาธิบดี Plan for AIDS Relief หรือ PEPFAR ซึ่งเป็นโครงการระดับโลกที่กระทรวงการต่างประเทศคาดการณ์ไว้ช่วยชีวิต 21 ล้านชีวิต.

ในทศวรรษที่ผ่านมาตั้งแต่เฟาซีเริ่มทำงานเกี่ยวกับเอชไอวี/เอดส์ การรักษาและป้องกันไวรัสได้เปลี่ยนไป ผู้คนอาศัยอยู่เป็นเวลาหลายปีกับเอชไอวีหรือสามารถป้องกันการแพร่เชื้อด้วยยาทุกวันและตอนนี้ฉีดทุกสองสามเดือน แต่วัคซีนเอชไอวียังคงเข้าใจยากและ Fauci กล่าวว่าน่าจะอยู่ห่างออกไปหลายปี

“ฉันไม่คิดว่าจะมีอะไรอีกที่ฉัน โทนี่ เฟาซี ทำได้ ยกเว้นการทิ้งสถาบันที่ฉันได้เลือกคนที่ดีที่สุดในประเทศ ถ้าไม่ใช่โลก ใครจะสานต่อวิสัยทัศน์ของฉัน” เขากล่าว “ฉันไม่จำเป็นต้องอยู่ที่นั่นเพื่อติดเชื้อเอชไอวี เพราะเรามีคนดีๆ มากพอที่จะพามันไปได้”